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Le cerf à grandes cornes est le membre le plus important de la famille des cerfs

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Le cerf à grandes cornes ou le cerf irlandais est une espèce éteinte, qui appartient à la famille des cerfs, un genre de cerf géant. Il a vécu en Eurasie de l'Irlande à l'Asie du Nord et en Afrique. Il avait une grande croissance et des cornes énormes, dans lesquelles il ne pouvait vivre que dans les prés, comme dans une zone boisée où il ne pouvait pas bouger à cause de ses cornes. Les derniers vestiges de cette espèce remontent à 7700 ans et se trouvent en Sibérie. La plupart des squelettes se trouvent dans les marais d'Irlande, d'où son deuxième nom.

Description générale

Cette espèce vit sur Terre depuis quelques millions d'années. Il existait une existence confortable en Europe, en Asie du Nord, en Afrique et dans certaines régions de la Chine. La hauteur au garrot de ces animaux atteignait 2,1 mètres. La distance entre les extrémités des cornes était de 3,7 mètres avec un poids de 40 kg. Le poids corporel était de 540 à 600 kg. Les plus gros pesaient 700 kg et même plus. Une grande collection de squelettes de cerfs d'Irlande se trouve au Museum of Natural History de Dublin.

Causes de l'extinction du cerf irlandais

Comme certains scientifiques le suggèrent, les grandes cornes ont été formées à la suite d'une sélection naturelle. Les mâles avec de plus grandes cornes ont accédé à la femelle. Et ainsi les cornes ont augmenté de génération en génération. À la fin, ils sont devenus si encombrants que les animaux ne pouvaient plus mener une vie normale et se sont éteints.

D'autres experts sont d'avis que la raison de la disparition de l'espèce n'était pas la taille des cornes, mais l'avancée des forêts dans les plaines sans arbres. En conséquence, l'habitat a diminué, la quantité d'aliments nécessaire a diminué et les représentants de l'espèce ont progressivement disparu. Quant aux cornes, leur taille était proportionnelle à leur taille et à leur poids, et elles ne pouvaient donc pas causer la mort d’un grand nombre de cerfs à grandes cornes. Autrement dit, il n’ya pas de consensus sur cette question, ce qui est tout à fait compréhensible étant donné l’énorme intervalle de temps qui sépare le monde moderne de cette époque lointaine.

Les cerfs à grandes cornes découverts ces dernières années sur l'île de Man en mer d'Irlande ont vécu il y a 7 700 ans et leurs cornes sont plus courtes que celles de ces animaux dont les restes ont été trouvés en Irlande. Cela indique une allométrie intraspécifique. C'est-à-dire que les plus petits représentants de l'espèce avaient des cornes plus courtes. En d’autres termes, nous ne pouvons pas parler de l’augmentation constante des formations osseuses sur la tête.

Par conséquent, le cerf à grandes cornes a très probablement disparu à la fin de la dernière période glaciaire en raison de changements environnementaux, de maladies infectieuses et de personnes à la recherche de celui-ci. Ici, vous pouvez parler de l’ensemble des facteurs variés qui, à des degrés divers, ont influencé l’animal et ont finalement conduit à sa mort. Le même sort a été réservé à de nombreux autres grands mammifères au cours de cette période.

Parents les plus proches

À cause des cornes en forme de pique, cette espèce éteinte de cerf géant a été dès le début considérée comme un proche parent des élans et des daims modernes. Des études morphologiques et moléculaires ultérieures ont prouvé sa relation avec le cerf canadien actuel (lat. Cervus elaphus canadensis) et le cerf rouge (lat. Cervus elaphus). Seules des études génétiques récentes ont définitivement confirmé que le proche parent de Megaloceros giganteus est en réalité le daim européen.

Mégaloceras géantes: l'origine

Des recherches archéologiques ont montré que Megaloceros giganteus vivait dans le nord de l'Europe et en Asie du nord (il vivait dans presque toute l'Eurasie: de l'Irlande au lac Baïkal), ainsi que dans les régions septentrionales de l'Afrique. La plupart des restes de fossiles de l’animal ont été trouvés dans les marais de l’Irlande actuelle; son deuxième nom est donc le wapiti irlandais. Nous ajoutons que le terme "wapiti" lui a été attribué en raison de la similitude externe des cornes. Plusieurs squelettes de ce géant ont été retrouvés sur le territoire de notre pays (régions de Crimée, du Caucase du Nord, de Sverdlovsk et de Riazan).

Ces animaux préhistoriques vivaient à la fin du Pléistocène et au début de l’Holocène, c’est-à-dire entre 400 000 et 7 700 ans. Megaloceros giganteus appartenait probablement à la soi-disant mégafaune du Pléistocène et de l'Holocène ancien. Les tigres à dents de sabre, les ours et les lions des cavernes, les smilodons, ainsi que les mammouths et les rhinocéros velus, qui formaient à ses côtés le groupe des plus grands herbivores de cette période.

Description d'un animal géant

La taille du cerf à grandes cornes dépassait de beaucoup celle du cerf moderne. En apparence, il rappelait plutôt à tout le monde un orignal célèbre. Un physique fort est plus une régularité qu'une exception. Il n’ya rien d’étonnant à cela, car l’animal devait porter ses énormes cornes et, pour cela, il avait besoin d’une montagne de muscles et d’os solides. La structure du corps, il était semblable à l'élan d'Alaska (lat. Alces alces gigas), qui est actuellement considéré comme le plus grand représentant vivant du genre. Le cerf à grandes cornes atteint environ 2,1 m de hauteur au garrot. Malgré sa taille énorme, il mangeait la même nourriture que le cerf d'aujourd'hui. D'après les peintures rupestres créées par les anciens peuples du Pléistocène et de l'Holocène, il est clair qu'ils rencontraient souvent ce géant et même le chassaient.

Bois de cerf géant

Les bois impressionnants du cerf géant avaient une portée d'environ trois mètres. Les plus gros bois de ce cerf trouvés lors des fouilles archéologiques atteignent 3,65 m et pèsent près de 40 kg! Ce fait est si inhabituel et unique que même plusieurs théories différentes de leur évolution sont apparues. Certains scientifiques sont d'avis que de telles cornes chez un animal sont le résultat d'une sélection naturelle difficile. Les hommes utilisaient activement les formations sur la tête dans la lutte pour attirer l'attention des femmes. Ainsi, seuls les plus grands et les plus forts ont survécu et ont donné naissance à une progéniture.

Selon une autre théorie, le cerf irlandais s'est éteint à cause de ses cornes. À un certain moment, ils ont atteint une taille très lourde et ont commencé à interférer avec leur mode de vie habituel. Les scientifiques appellent la cause de l'extinction de l'espèce une offensive de la forêt sur les grands espaces où elle a probablement vécu. Les cornes ont interféré avec l'animal lors de son passage dans des fourrés et des forêts denses, à cause de cela, il s'est souvent coincé et n'a pas pu sortir. Le cerf est devenu une proie facile pour les prédateurs, qui les ont finalement détruits.

Cerf irlandais

Irish ou Big Deer est un mammifère disparu du genre Cerf géant. Il existait au Pléistocène et au début de l'Holocène. Extérieurement, cet animal ressemble beaucoup à la biche.

Le cerf irlandais était la plus grande espèce de tous les temps. Il différait de taille impressionnante. La longueur de son corps au garrot était supérieure à deux mètres, mais une caractéristique encore plus importante était les cornes. La distance entre leurs extrémités était de 3,5 m et la portée elle-même était d'environ 4 mètres. Extérieurement, ils ressemblaient à une pelle, au sommet, ils étaient considérablement développés et soumis à de petits processus.

La structure des dents, des cornes et des membres indique que l'animal vivait dans des prairies humides, car avec ses magnifiques cornes, un cerf ne pouvait pas vivre dans la forêt, à cause d'eux, il ne pouvait pas se déplacer librement.

Causes d'extinction des espèces

Il existe de nombreuses versions de la disparition du cerf irlandais géant. Selon une version récente de scientifiques, il est apparu que des animaux mourraient simplement de faim. Cela a été montré par des études de leurs dents pour le rapport de divers isotopes de carbone et d'oxygène. Cette analyse a permis aux scientifiques de déterminer la dynamique de la nutrition animale. En conséquence, il s'est avéré que la quantité de nourriture que les animaux consommaient a considérablement diminué.

Les conditions climatiques ont contribué à tout cela, les ressorts sont devenus beaucoup plus courts. Les cerfs n'avaient nulle part où migrer et ils s'étaient éteints à cause de l'âge de glace.

Deuxième version

Une autre version est que les femmes choisissent toujours un mâle avec des cornes plus luxueuses, ce qui entraîne, par sélection naturelle, des individus avec de grandes cornes qui les empêchent de manger normalement, car ils sont trop lourds. Et aussi les animaux ne pourraient pas se déplacer normalement à cause des cornes et pourraient facilement devenir une proie pour tout prédateur.

Description du cerf irlandais à grandes cornes


Il était une fois, le cerf à grandes cornes vivait sur Terre. C'étaient des animaux majestueux, gracieux et élancés, dont la tête était décorée de cornes épaisses.

L'habitat du cerf à grandes cornes - les mégacéros - était un vaste territoire, qui s'étendait de l'Irlande moderne (en raison de l'apparition d'autres noms d'animaux - cerf ou wapiti irlandais) dans les montagnes de l'Altaï. Il semble que la nature elle-même se soit rebellée contre ces beautés avec d’énormes cornes, dont la portée atteint souvent 4 m, et une telle décoration pesait au moins 40 kg. Chaque année, les cerfs se lançaient dans des cornes et chaque année, ils se développaient.

Il faut dire que les cerfs à grandes cornes préféraient généralement s’installer dans des zones relativement ouvertes. Ils ne vivaient pas dans les forêts, car des cornes massives et fortement ramifiées les empêchaient de se déplacer dans les fourrés d'arbustes. Un autre piège naturel pour les cerfs est devenu les marais de tourbières. Habituellement, à la recherche de nourriture (jeunes feuilles délicates des buissons) et d’eau, d’animaux traversés par les marais. Arrivés au bourbier, les cerfs mâles pourraient le plus souvent s'en sortir - les cornes lourdes empêchées. Les femelles ont eu une chance de survivre, car elles n'avaient pas de cornes.

Pourquoi les animaux avaient-ils besoin de si grandes cornes? Il s'avère que seulement pour rivaliser avec des rivaux dans des tournois d'accouplement. Cependant, même à ce moment-là, les cornes de deux animaux se sont dispersées et sont mortes. Les naturalistes et les paléontologues ont longtemps été surpris par le fait que les cerfs n’avaient besoin de cornes que pour se faire valoir devant une samochka. Dans d'autres cas, ils ont uniquement interféré avec les animaux.

Les cerfs à grandes cornes étaient des contemporains non seulement des mammouths, mais aussi de l'homme. Mais malgré cela, les gens ont peu chassé ces animaux. Par conséquent, il serait faux de blâmer une personne pour la mort de cette espèce. Les scientifiques modernes voient la cause de la disparition de l'orignal irlandais en modifiant le paysage du territoire de l'habitat habituel du cerf. Le fait est qu’au fil du temps, les zones autrefois ouvertes étaient recouvertes de forêts denses, ce qui a entraîné une diminution du nombre de mégaques. Peu à peu, la vue a complètement cessé d'exister. Aujourd'hui, les gens ne peuvent plus admirer les cerfs à grandes cornes, des animaux qui vivaient sur le territoire de l'Eurasie dès le Pléistocène. Les archéologues trouvent souvent les restes d'orignal irlandais à la place des sites de l'homme paléolithique.

Squelette de gros cerf

Un certain nombre de scientifiques ont encore tendance à douter que ce ne soient ni l'homme ni son activité qui aient causé l'extinction de l'espèce, car la disparition dans le temps du cerf à grande corne est associée à la révolution dite néolithique. Les raisons pour cela ne sont pas encore établies avec précision. Par conséquent, il est difficile de parler de la cause véritable de la disparition du wapiti irlandais: le changement climatique ou l'attitude prédatrice de l'homme envers la nature.

Les premières espèces de mammifères primitifs (alloteries, trichonodontes, pantoterias) ont disparu à la période cénozoïque. Cependant, certains d'entre eux ont survécu à ce jour. Il s’agit d’une première proto-protection bien connue - l’ornithorynque et l’échidné.

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